Leak Audio: el retorno de una leyenda

Leak Audio, el retorno de una leyenda del «sonido Inglés». Así es como podíamos definir el regreso de la firma británica LEAK a la arena del audio de altos vuelos. Es una de las revelaciones del momento en lo que a Alta Fidelidad se refiere. Un retorno materializado en unos productos cuya concepción equilibra magníficamente el atractivo de lo “vintage” con la sofisticación de la tecnología digital. Y que ya están en demo permanente en MP20 Hifi.

Leak Audio Stereo 130 + CDT
Stereo 130 + CDT

Por otro lado, dicho retorno –en realidad una “resurrección” en toda regla- está rubricado por el gigante IAG. Gigante al que también pertenecen marcas tan representativas del audio británico más “clásico” como Wharfedale. Esto permite a los renovados LEAK exhibir una relación calidad/precio fuera de lo común que multiplica su atractivo.

Leak Audio + Wharfedale Linton
Leak Audio + Wharfedale Linton

Por ello la combinación del amplificador Stereo 130 y la mecánica de transporte CDT constituye una oportunidad de oro para acceder a la Alta Fidelidad. Y también para hacerlo con un innegable toque de distinción.

El retorno de una marca emblemática de la historia de la Alta Fidelidad.

Originariamente denominada H, J. LEAK & CO Ltd. cuando fue fundada por Harold Joseph Leak en Londres en 1934, LEAK Audio fue responsable de la fabricación de numerosos y bien conocidos clásicos de la Alta Fidelidad, en especial dos amplificadores a válvulas comercializados en 1958, el Stereo 20 y el Stereo 50.

El Stereo 20 utilizaba cuatro EL84 en sus etapas de salida para entregar una potencia total de 10 vatios por canal, mientras que el Stereo 50 incorporaba cuatro EL34 que le permitían entregar 25 vatios por canal.

Por su parte, el amplificador integrado Stereo 30 suministraba, tal y como su nombre sugiere, 30 vatios por canal, a la vez que representó la primera incursión de LEAK en el campo de la amplificación de estado sólido. H. J. Leak se jubiló en 1969 y vendió su marca a la Rank Organization, que continuó comercializándolo hasta que en 1979 la compañía cerró. Pero 41 años después, IAG relanzó LEAK Audio con el amplificador “solid state” con DAC Stereo 130 y la mecánica de transporte CD dedicada CDT. Por ello podemos decir de Leak Audio: el retorno de una leyenda

Estética vintage y tecnología a la última (pero con alma clásica).

El Stereo 130 es lo que se podría llamar un amplificador integrado “full”, por cuanto incluye una entrada de fono para cápsulas de imán móvil (MM), una sección DAC y un amplificador de auriculares dedicado. La condición del nuevo LEAK como componente de audio de última generación se percibe de inmediato en la citada sección DAC, protagonizada por un “chip” de conversión D/A SABRE32 Reference ES9018K2M de la estadounidense ESS Technology capaz de manejar señales PCM hasta 32 bits/384 kHz y DSD hasta DSD256 (frecuencia de muestreo de 11’2 MHz).

Se dispone de tres entradas digitales S/PDIF (1 óptica y 2 coaxiales) compatibles únicamente con señales PCM (hasta 24 bits/192 kHz). A la vez que el usuario también puede conectarse al Stereo 130 vía Bluetooth y, mediante tomas de señal de disparo de 2 V, puede controlar la mecánica de transporte CDT con al mando a distancia de aquél.

Amplificador integrado con DAC Stereo 130
Amplificador integrado con DAC Stereo 130

El Stereo 130 incluye asimismo una salida preamplificada, así como dos salidas digitales, asegurando de este modo un amplio espectro de posibilidades de conexión que seguramente muchos usuarios no utilizarán pero que “están ahí”. A nivel externo, hay que destacar, amén de un diseño industrial conceptualmente idéntico –aunque con algunos cambios en lo formal- al del antes citado Stereo 30, la posibilidad de “envolver” el Stereo 130 en un precioso recinto de nogal.

Trasera amplificador integrado Leak Stereo 130
Trasera amplificador integrado Leak Stereo 130

Particularmente interesante es la circuitería analógica del LEAK, empezando por una generosa fuente de alimentación de corte clásica protagonizada por un opulento -200 VA- transformador toroidal que le permite entregar cómodamente una potencia continua de 45 vatios por canal sobre 8 ohmios o 64 vatios por canal sobre 4 ohmios y picos de potencia más que respetables.

Al respecto es importante señalar la envergadura del disipador térmico al que están adosados los transistores de salida, por cuando su eficaz evacuación de las calorías sobrantes asegura el mantenimiento de la temperatura del Stereo 130 dentro de márgenes confortables. A señalar igualmente la cantidad y calidad de componentes discretos (empezando por el transistor JFET de la circuitería de fono) utilizados, signo inequívoco de que el muy competitivo precio del LEAK no ha comportado el más mínimo sacrificio en lo que al legado purista de la marca se refiere.

Nace su primera fuente digital. Leak CDT

Mecánica de transporte Leak CDT
Mecánica de transporte Leak CDT

Con una estética como la del Stereo 130 , el transporte CDT es el complemento perfecto para los amantes del sonido digital sobre soporte físico. O que simplemente deseen disponer de una buena fuente para escuchar su colección de CD’s.

De la CDT hay que destacar en primer lugar que incluye un bloque de transporte con ranura de carga. En segundo lugar, una etapa separadora digital destinada a cortar de raíz cualquier fallo en la lectura de los discos. De este modo se asegura la compatibilidad con CD’s que resultarían ilegibles con los sistemas de lectura en tiempo real convencionales. Asimismo, el citado bloque va montado en un recinto blindado con una fuente de alimentación dedicada. Junto al uso de un reloj de sincronismo con “jitter” ultrabajo garantiza una extracción de datos musicales extremadamente precisa.

Trasera Leak CDT
Trasera Leak CDT

Finalmente, una toma USB-A en su frontal asegura la perfecta reproducción de archivos de dispositivos de almacenamiento externos codificados en WAV, AAC, WMA o MP3.

Conclusiones:

En definitiva, LEAK nos propone una combinación muy atractiva en todos los ámbitos. Por una parte, una relación calidad/precio demoledora. Por otra, con el “plus” de un acertado guiño “tecnológico” a un producto tan representativo del audio “british” más genuino como es el venerable (pero en su momento altamente innovador) amplificador integrado Stereo 30.

Definitivamente, podemos decir que ha vuelto con gran acierto LEAK Audio: el retorno de una leyenda. Y en MP20 hifi la tenemos para que puedas disfrutar de ella.